妊活と葉酸

妊活を始めたら葉酸はいつから摂り始めるのが正解?

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最近では、各種妊活関連の雑誌でも、「妊活を始めたら葉酸をとりましょう」なんて書かれていたりしますよね。

私自身も、この考え方には賛成です。

しかし、正直なところ「妊活を始めたら」と言われても、具体的なタイミングなどがいまいちわかりにくいと思いませんか?

そこで今回は、妊活を始めた方が、いつから葉酸を取り始めるのがベストなのかについてお話しさせていただきたいと思います。

理由についてもしっかり説明しますので、よろしければぜひご覧になってくださいね。

 

 

妊娠できる状況にあるなら今すぐからでもが正解

葉酸は、妊娠している女性はもちろんのこと、妊活を始めた方にとっても必要な栄養素となります。

でも、「妊活を始めた」といっても、そのタイミングは人それぞれで、いつから摂るのがよいのかいまいちよくわかりませんよね?

一番わかりやすい判断基準としては、あなた自身が妊娠してもいいと思った時から葉酸を摂り始めるのが正解になります。

 

もしも、今現在あなた自身が「すぐにでも赤ちゃんがほしい」と思っている状態で、葉酸の接種を意識していないのであれば、今すぐにでも始めるのがよいでしょう。

この場合、葉酸を含んだ食品を多くとるということだけではなく、いつもの食事に加えてサプリメントで葉酸を摂取することがベストになります。

実際、厚生労働省でも、妊活中もしくは妊娠している可能性のあるこの時期には、食事とサプリメントの両方から、葉酸を摂取することを推奨しています。

ではなぜ、今すぐ葉酸を摂ったほうがよいのでしょうか?その理由についてもう少し詳しくお話ししたいと思います。

 

妊活期の葉酸は「いつ妊娠してもいいように摂る」ものなんです

妊活期における葉酸摂取が推奨されてはいるものの、実はその葉酸は妊娠しやすくさせるために必要…というわけではないのです。

葉酸は私たちが生活するうえでも非常に大切な栄養素ではあるのですが、それ以上におなかの中の赤ちゃんが順調に発達していくために必要とされるものになるのです。

 

とくに、受精卵が子宮内に着床した瞬間の妊娠3週から、胎児の神経管などが形成される妊娠7週くらいまでの間には、その発達のために葉酸がたくさん必要とされます。

この期間に葉酸が足りなくなってしまうと、「神経管閉鎖障害」などの先天異常リスクが高まるとされているのです。

 

せっかくの機会ですので、初期の妊娠週数の数え方や胎児の成長についておさらいしてみましょう。

下記は生理周期が28日の場合の数えを例にし、最終生理日から妊娠2か月までを週数に置き換えた表になります。個人差はありますが、だいたい以下のようになっています。

※スマートフォンの方は横スクロールが可能です。

 

妊娠週数母体の状況胎児の発達や成長
妊娠0週生理開始日(生理日1日~6日)胎児(受精卵)の様子
妊娠1週生理開始日から7日~13日生理が終わり、おりものに変化が出てくるころ
妊娠2週排卵日=うまくいっていれば受精日

子宮へと受精卵が移動開始

細胞分裂を繰り返しながら、着床するために移動。
妊娠3週着床=妊娠成立

妊娠すると分泌されるホルモンが発生する

子宮に着床し、母体から血液などを通して、栄養や酸素を得はじめます。(葉酸はこの時点から胎児の発達に利用され始めています。
妊娠4週本来の生理予定日。製品によっては妊娠検査薬で反応が出始めますが、一般的な検査薬では反応が出ないことも多く、妊娠の確定はまだ難しい時期になります。みるみる発達が進み、中枢神経ができ始めるころ。この時期に葉酸が極端に不足していると、発達に影響が出ることがあるといわれています。
妊娠5週生理が1週間遅れたころです。胎嚢が確認できるころです。人によっては、つわりが始まります。この時期が市販の妊娠検査薬で陽性を確認できる頃になります。胎児の大きさは2mm程度。心臓や脳のほか、血管や眼、耳、鼻や口などのもとになる部位が形成され始めます。人として重要な器官が作られる時期です。いわゆる絶対過敏期とよばれている時期でもあります。
妊娠6週生理予定日から2週間を過ぎたころです。普段、生理不順の方でもさすがに「遅れてるかも」と気が付くころ。ホルモンの影響で、頭痛などの体調の変化を感じる場合があります。このころの胎児の大きさは6mm ~10mm程度だといわれています。心拍などが確認できるようになる時期です。エコー検査をしてみると、胎嚢の中には胎芽も見えるようになります。おおよその出産予定日がわかる時期です。
妊娠7週この時期に心拍が確認され、早いところでは「母子健康手帳」を発行してもらうための「妊娠届出書」を出してくれる病院もあります。(自治体によってさまざまです。8週以降になる場合もあります)内臓などの器官が急ピッチで発達している状況です。この時期には、葉の元になる組織も作り出されているなど、さまざまな器官が発達している時期になります。もちろん、これらの成長には葉酸は欠かすことのできない栄養素です。

 

この表をご覧になられてどのように感じられましたか?

葉酸を必要とする時期には、まだ市販の妊娠検査薬が反応せず、妊娠が確定できないことが多いということが何となく理解いただけるかな?と思います。

葉酸サプリは妊娠してから飲むものだというイメージが強いのですが、実際はもっとも葉酸を必要とすべき時期である妊娠超初期(~4週目ころ)には、妊娠していることに気が付かない女性もたくさんいるのです。

 

妊活中の女性であれば、毎月の生理予定日にはそわそわとして待っているため、意識していないかたとくらべると、少しは早く妊娠に気が付けるかもしれません。それでも、検査薬に反応するには早いため、半信半疑という時期が1週間前後続くことになります。

また、葉酸サプリを摂取したからといってもすぐに体内で利用されるわけではなく、多少のタイムラグはありますし、十分な量になるまで日がかかるものです。

妊娠していることに気が付いてから摂りはじめても決して遅すぎるということはないのですが、やはり前もって摂取をしておいたほうが安心ですよね?

 

妊活中の女性であれば、いつでも妊娠してOKという状況にあります。

それであれば、あらかじめ葉酸サプリを摂取しておき、しっかりと母体や胎児にとって必要となるだけの葉酸値を保っておいたほうがよい…というのが結論になります。

 

説明、難しかったでしょうか?

ざっくりといえば、妊娠がわかってから飲み始めたのでは、ちょっと遅いから、妊娠する可能性があるなら前もってとっておこうね。というだけの話です。

ようするに、妊活期において「葉酸サプリでの摂取が必要」と言われているのは、母体のためではなく胎児のためということになります。

厚生労働省でも、妊娠した場合を想定して、「妊娠の可能性がある女性はサプリメントでの葉酸摂取」を呼びかけています。

 

もちろん妊活においてもいい効果はある

葉酸サプリメントを妊娠前から摂取する大きな理由は、妊娠した場合の胎児の成長において重要な役割を果たすからというのが大きな理由になります。

「確かにこれから迎える赤ちゃんのために葉酸を摂ることは大事だということはわかるけど、それだけじゃコストをかけるのはちょっとな…」というかたもいらっしゃるのではないでしょうか?

葉酸について調べているということは、やっぱり「妊娠しやすくできるかどうか」などといった効果やメリットを得たいという気持ちがあるのではないでしょうか?

安心してください。

実は、妊娠前の妊活女性にとっても、葉酸を摂ることによるメリットはたくさんあるんです。

ざっくりとではありますが、ご紹介させていただきますね。

 

葉酸を摂取することで、妊活中女性にこんなうれしい効果がある

十分に葉酸を摂取することで血行を良くすることができる

脳の血流促進によってストレスの軽減につながるホルモンが分泌される

女性ホルモンのバランスが整い生理不順などが解消

生理周期が整い排卵日の特定がしやすくなる

黄体機能不全の改善にも役立つ

子宮内膜に厚みが出て着床しやすくなる

 

ざっとご紹介しましたが、妊活中に葉酸を摂取することで、妊活女性にとってもこれだけのメリットがえられるようになる可能性はぐっと高くなるのです。

葉酸は、DNA細胞などの生成や再生、血液を作り出すのに役立つ栄養素です。これら妊活期に得られる恩恵のほとんどは、こうした血流を良くする働きと密接な関係にあるのです。

葉酸を摂取することによって、脳の血流もよくなるため、ストレスの軽減やマイナスな気持ちを和らげてくれるなどといった効果も期待ができるのです。

 

妊活中は食事+サプリメントでとるのが正解

妊活期の女性は、食事とサプリメント両方からの葉酸摂取が厚生労働省にて推奨されています。

分量でいうと食事240μg+サプリメントで400μgが目安です。

食事だけで葉酸を補うことはできるのですが、食事由来の葉酸は体内での利用率が低く、調理などで変化してしまいやすいといった問題点があります。

それを補うために、サプリメントで400μg付加的に摂取しましょうという考え方になります。

こうした問題をクリアにして、安心して利用するためにも、妊活期は食事とサプリメント、どちらもバランスよく摂取するのがベストでしょう。

  • この記事を書いた人
グミちゃん

グミちゃん

プロフィール詳細2013年1年間の妊活期間(通院も含む)を経て自然妊娠→娘を出産。現在、38歳にて二人目妊活に奮闘中。2017年10月無事二人目妊娠確定しました。このサイトでは、娘を妊娠するまでに学んだことや感じた事、妊活に必要な情報などをまとめています。 

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